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www.樱桃导航舒妃觉着左侧肋叉子有点儿疼,伸手扶住桌案,垂首深吸几口气,这才缓过来些。

“说来都是我福薄,十阿哥早殇了。令妃的福气来得虽晚了些,可是若这会子诞下的是位皇子来,依旧还是会叫皇后娘娘担心些的;而令妃若是诞下公主么……”

舒妃说着眼珠儿幽光一转,盯住忻嫔。

“恕我直言,那就该轮到忻嫔妹妹你担心了。”

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忻嫔亮声一笑,“舒姐姐这话,小妹倒听不懂了。”

舒妃神秘一笑。

“当着明人不说暗话,忻嫔妹妹将成对儿的金麒麟拆开了送给我那外甥福康安去,我便与我小妹一样都能明白忻嫔妹妹的心思去。”

“只是忻嫔妹妹也瞧得出,我小妹在这宫里倒是格外与令妃交好。如今再进宫来,便是到我宫里来,都比不上在永寿宫里坐的时间长了。”

“就凭着这一层情谊,忻嫔妹妹猜,若令妃这一胎也能生下公主来,那我小妹是更想与令妃结亲,还是妹妹呢?”

忻嫔果然面色一变。

舒妃满意含住一抹微笑,“皇后娘娘的五公主夭折了,妹妹的六公主便下生了。后宫内外谁不说咱们六公主好福气呢?除了固伦公主的位号不能取代之外,凡是那五公主能有的,便自然都给了咱们六公主。”

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“而如果令妃也诞下一位公主,那情形便会如同六公主取代了五公主一样,便是所有好的都得叫令妃所出的公主给抢去啦!”

舒妃说着幽幽一叹,拍拍忻嫔的手。

“谁叫令妃是妃位,妹妹还只是嫔位呢?若说女以母贵,那自然什么好的都得留给令妃的公主去。”

“忻嫔妹妹若不想叫这事儿发生,那便也只能暗暗替你的令姐姐祈祷,叫她生下来的是个皇子,而千万不要是公主了。”

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婉兮有喜的消息既然已经被皇帝公开挑明,便很快宫内宫外都知道了。

这日傅恒难得早些回到府中,一进家门,却只是坐进书房里,独自微笑。

他身边那扇轩窗,总是寂寞。多年来都只陪伴着他孑然一身的孤影,便连那窗怕是都忘记了,已经有多久没有照见过他的笑。

可是今晚,早春的斜阳染了丝海棠一般的轻红,斜斜掠过窗棂,落在他的蓝衫的肩上。

不再那么孤单,终添了一丝柔暖。

篆香偷偷看着这样的傅恒,寂寞的背影便也落进了玉壶眼底。

傅恒仿佛觉察到篆香的凝视,这便忽地抬眸瞟向这边来,扬声唤玉壶。

“小嫂子,不知您可得闲暇?我倒想与小嫂子您说说话。”

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傅恒叫摆了一桌酒膳,因是与玉壶对饮,这便特地选了淡酒。

傅恒再习惯不过地要了一小瓷瓯子的糖渍海棠果,拈了一颗投进酒里,缓缓地啜饮。

两人说起的,自然都是婉兮的这个迟来多年的孩子。

玉壶瞧着傅恒这开心的模样,倒比他自己有了孩子的那会子还要高兴。

玉壶也掩住心下唏嘘,含笑敬酒,“令主子将咱们家三位哥儿都视若己出,这会子终于轮到令主子有喜。相信九爷也必定能将令主子的孩子当成自己的孩子一般。”

玉壶这一句话,却说出了傅恒满面的黯然。

“小嫂子说笑了,我又岂敢?她诞下的孩子,是皇嗣,不论是皇子还是公主,都是我的小主子。我又如何敢……视若己出呢?”

玉壶却是笑,“九爷忘了四公主么?那也是小主子,可是如今名分早定,不已经是君家的儿媳妇了么?便是再君臣有别,可是自己家里关起门来,终究还是儿子媳妇与翁姑。”

傅恒眼睛便也一亮。

玉壶含笑点头,“如今九爷可是儿女双全的人。这会子别说康哥儿还小,便连大格格还没配人。故此啊,奴才倒是觉着,不管将来令主子诞下皇子还是公主来,九爷便都是尚有机会视若己出的。”

傅恒忽然再顾不得酒杯,几乎是将那酒盅给撇在桌上。

双手举高,便掩住了脸。

玉壶都明白,不忍抬眸细看,便只垂下头去,捏起自己面前的酒盅。学着九爷的样儿,也拈了一枚海棠蜜果子泡进酒里去,一小口一小口地抿着。

她自己呢,也是当母亲的。凭着这些年与主子的情分,她何尝就没有想过自己的伦珠呢?……可是啊,想想只是想想,她跟九爷的身份终究云泥之别。她只能远远地记挂着主子,远远地憧憬着主子这第一个孩子的小模样儿。

而自己的伦珠……将来,她最有可能实现的愿望,便也只是叫他成为一名侍卫,守护在小主子的身旁吧。

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婉兮的孩子公开的时机,正是伊犁再度克复。故此便连皇帝也时常在军机大臣面前说,这是令妃的孩子带来的福气。

这个未出世的孩子既然已经担了这个名声去,傅恒明白,那这一场仗便必定只准赢,不准输。

与玉壶对饮了两壶酒,说了两个时辰的话,他酒不醉人人自醉地大醉了一个晚上之后,第二天一早进宫便向皇上递了奏本,请求亲赴西北,亲自扛起擒拿阿睦尔撒纳的担子来。

此次阿睦尔撒纳反叛,皇帝切齿痛恨,便对捉拿阿睦尔撒纳一事,追得极严格。为此皇帝已经连续更换、治罪了两任主帅。

定西将军班第在伊犁被围,自杀殉国之后,皇帝派内大臣、陕甘总督、太子少保董鄂氏永常为继任定西将军。永常怯懦,又疑达瓦齐原麾下众宰桑,当其来附,竟疑有诈……皇帝大怒之下,将永常罢内大臣、定西将军,褫副都统衔为参赞。

后将永常捉拿至京问罪,结果永常死在途中。

永常之后,皇帝又派四川总督、太子太保,钮祜禄氏策楞为主将。策楞却不急着带兵捉拿阿睦尔撒纳,上奏疏说要等兵器等语,皇帝惩其怯懦,兼之二月间曾误传已经擒获阿睦尔撒纳……皇帝对策楞亦越发不满。

此时正是再选主将,安定军心之际。傅恒主动请缨,是为了朝廷,又何尝不是为了——宫墙内的那个人,能够安心养着身子;能叫她历尽多年等待终于等到的这个孩子,能带着吉祥降生?

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婉兮回来刚歇息两天,愉妃便来看望。

婉兮将愉妃迎进来,两人相对,婉兮对面前的情形,也是有一点陌生。

在宫里共处十五年了,但是单独这样跟愉妃说话的机会都没几回,更何况是愉妃这样主动到永寿宫来。

愉妃自己何尝不明白呢,这便垂首淡淡地笑。

“其实说起来,我与庆嫔这么多年同在储秀宫里住着,便也早应该与令妃你常来常往。”

愉妃说着眸光幽幽一转。

“更何况我宫里不仅只有庆嫔,还有怡嫔的妹子白常在呢!她们都与令妃你格外交好,我便怎么都该早来走动走动的。”

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婉兮垂首,轻轻含笑。

她与语琴情胜姐妹,这在宫里是人人皆知的事;可是她与白常在交好,却是私下里的事。

愉妃今儿在她面前提语琴,不奇怪;提白常在,便是有些不寻常了。

婉兮便也含笑垂首,“陆姐姐和白常在都是愉姐姐储秀宫里的人,愉姐姐身为一宫之主,自然对宫里人的情形都了解。”

“只是,愉姐姐也知道,小妹与陆姐姐的情分是从进宫引见的时候儿就已经建下了;小妹与白常在的交往,也是因了怡嫔……这些其实都是愉姐姐搬进储秀宫之前就已经有的了。”

“小妹就怕愉姐姐误会了,别以为小妹是对愉姐姐心里有什么,这才主动与愉姐姐宫里的人交好才好~”

愉妃含笑拍拍婉兮的手,“我是个不爱热闹的人,这些年在宫里也只冷眼旁观着旁人害你的,倒没见你去害人。你说我怎么能存了这样的误会去?”

“令妃你别多心,我提到庆嫔和白常在,不是指责你什么,只是说便是因了她们两个,我与你之间也应该交好才是。”

愉妃说着抬眸凝注婉兮,比婉兮大十几岁的女子,眼中流露出慈祥来。

“况且这些年,你对永琪所做的事儿,我心下也并非不明白。不说远的,便说上回那次捉蚂蚱,那心意我直到现在还记着。”

婉兮这便笑了,“我知道愉姐姐性子安静,可是从此后多来我这永寿宫里坐坐,那我就欢喜了。我还得请愉姐姐教教我,是怎么能将永琪教导得那样好的。”

愉妃的目光便也自然下滑,落到婉兮肚子上。

婉兮便垂首笑道,“我自己也不知道这一胎是男是女呢,可是我想不管男女,能依着愉姐姐教导永琪的法子,便也一样都能教导好。”

愉妃这才笑了,点头道,“哪里有什么格外的教导法子呢?不过是我这一辈子,所有的一切都来自于永琪,我便也将自己所有的心思都放在永琪身上罢了。所谓‘全心全意’四字吧。”

婉兮妙眸一转,却也是微微含笑。

“愉姐姐说得真好,叫小妹茅塞顿开!这世上的母亲教子,哪里要那么多手段去,无非全心全意罢了。”

两人说了一会子闲话,愉妃这才话锋一转。

“你不在宫里的这两个月,宫里出了点事。我本想等你回来就与你说,只是才知道你有喜了,我这才压了几日,今儿才来。”

婉兮悄然吸一口气,“愉姐姐请说。”

愉妃眼帘轻垂。

“按说你这终于有喜,我这么点子事儿不该来麻烦你。只是这几年一向是你佐理内治,经验比我丰富。我这回莫名担了这个差事,遇到为难的,思来想去也唯有来与你说说才好了。”

婉兮含笑点头,“愉姐姐既来找我,怕这事儿或直接、或间接,是要与我有关联的。”

愉妃轻叹一声,“令妃你真是冰雪聪明。在你面前,我都惭愧了。”

婉兮忙含笑摇头,“愉姐姐千万不要客气,但说无妨。”

愉妃抬眼,静静凝望婉兮。

“……三月初九,永和宫太监马玉逃走。”

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婉兮垂首定了半晌,才倏然扬眸。

“永和宫的太监逃走?”

愉妃点头,“三月初九,圣驾还未还宫。想来马玉便是故意选中这个时机的。”

愉妃的目光静静从婉兮面上流淌而过。

“永和宫里住着的是婉嫔,而令妃你一向与婉嫔交好,故此这事儿我忖着还是来与令妃你知会一声,听听你的看法。”

婉兮便又垂下头去,看这早春三月的日影,鲜亮明丽地落在地砖上。将那灰黑色儿的地砖都映得光鲜起来。

“倒不知道这个太监马玉,在永和宫里是担着何职司的?”

愉妃道,“是茶房的太监。”

按说永和宫最高位分的是婉嫔,而嫔位所居寝宫内,没资格有茶房。只是永和宫曾经是雍正爷的母亲孝恭仁皇后乌雅氏的寝宫,且在乾隆六年挂上了“位正坤元”的匾额,故此永和宫超规制,有茶房。

既有茶房,便有茶房里伺候的太监配置。

“幸好是茶房的太监,不算记在陈姐姐名下的。”婉兮静静道,“既然是茶房太监,便归属宫殿监节制。此事便经敬事房查问就是,倒与陈姐姐没太多相干才对。”

愉妃笑笑,“话虽如此,太监都是随宫不随人。但是宫里的日子都是这样过,但凡永和宫里的太监都得侍奉婉嫔为本主儿。故此马玉逃脱,便难免有人将缘故想到婉嫔身上去。”

“况且巧的是,婉嫔这回没随驾东巡,三月初九就在宫中。那马玉的逃跑,婉嫔便有监察失责去。”

婉兮点头,“愉姐姐说得有理。只是这会子马玉还没捉拿回来,便说什么都是早的。不如等马玉捉拿回来,到时候当面问个清楚。”

愉妃便也点头,“婉嫔在宫里这些年,一向与世无争。我的意思也是不愿轻易惊动她……此时得了令妃你的话儿,那我这个念头就更坚定下来了。那我现在就吩咐下去,叫宫殿监先查,然后禀明皇上,该拿人先去拿人,到时候审问了再说。”

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目送愉妃离去,婉兮忙起身叫玉蕤,“陪我去永和宫。”

玉蕤吓了一跳,“主子快坐下!主子是想见婉嫔主子么?那奴才去禀告,请婉嫔主子来就是了。主子这才刚回宫,可好歹稳当几天吧。”

婉兮深吸一口气,“却不知道,这是否就是陈姐姐的安排……我心下有些不安。”

外头毛团儿耳朵尖,听见动静,撒腿就跑。

不多时毛团儿便将婉嫔请到。

婉兮将所有女子和太监都遣了出去,她与婉嫔两人关起碧纱橱的隔扇门来,坐在暖阁里,手握着手,单独说了好一会子的话。

三月春阳,罩在她们两人肩上,明丽而柔暖。

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几天后,三月二十二,负责京师卫戍之责的统领步军衙门将马玉捉拿归案,送交内务府下慎刑司。

德保第一时间将消息透过玉蕤,告知婉兮。

德保还叫玉蕤格外告知婉兮,此时总管内务府大臣任上,不仅有他德保在;九爷傅恒也已时隔七年而复任。

婉兮听得玉蕤的禀告,果然悄然松了一口气下来。

便是德保资历浅,有时与其他总管大臣共同办案,无法左右情势;如今却又有了九爷,那她自可放下心来。

马玉扛不过一轮审问便招供了:他说他是霸州人,因家贫净身进宫。在宫里因欠人账目太多,无法偿还,故而偷了他经管下的一个银茶斗,偷偷裹挟出宫,当了十千文小钱……

太监偷盗、私逃,注定已是死罪。可是马玉的供词里还透露出好几个漏洞来。

诸如:一个太监,在宫里吃喝穿着都由内务府统一发放,此外还有钱粮可得。怎地就欠下大笔债务,甚至要不惜铤而走险偷盗宫内物品去了?

再者便是欠债,也比不上性命重要。他却明知这是死罪,却还是铤而走险——难不成是后头有人威逼于他。这人的威慑力,比一死还要叫这马玉害怕?

第三,太监奉旨才可出宫,这便该查查是谁准了他出宫。

第四,太监出宫,在神武门都有护军盘查,怎地就没能查到他私带出去的银茶斗?

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婉兮坐在宫里静静等着消息。

玉叶悄然凝视婉兮,忍不住问,“……主子,在等什么呢?”

婉兮实则背对着南窗坐着,也并未曾回眸。按说这姿势绝不会叫人看出来她在等待什么。也唯有玉叶这样从小一起长大的,对她每一个细微动作都了解的,才能瞧得出来。

婉兮抬眸望住玉叶,笑了笑。

“我啊,是想着陈姐姐宫里那个马玉的事儿。你说宫里的太监,怎么就这么多‘玉’啊?养心殿里的李玉、高玉、张玉还不够么?原来就连永和宫茶房里伺候的太监,也给自己取名叫‘玉’。”

玉叶耸耸肩,“主子想这个做什么?虽说是永和宫里的人,可又牵连不上婉嫔主子什么,主子还不静静心,专心养着小主子才是。”

婉兮便笑了,“我倒担心这个马玉原来是伺候过皇上的。你想啊,凭如今宫里这些名字里有‘玉’的太监,哪个不是御前的?旁的宫里,也没太监敢随便给自己取这么个名儿吧?”

玉叶还是没听懂,“御前的?那怎么不在养心殿伺候,却分到永和宫茶房里了呢?”

婉兮垂下头,“那或许是因为这个马玉从前是皇上潜邸里伺候的。那会子皇上没在宫外开府,潜邸是在乾西二所。皇上还是皇子和亲王的时候,所里伺候的太监数量有限,故此才得以人人都叫‘玉’。”

玉叶便也一拍手。

“奴才明白了!婉嫔主子也是皇上潜邸里的老人儿,这个马玉怕是从前就是伺候婉嫔主子的老人儿,故此皇上登基之后,这个马玉才随着婉嫔主子一路走着,这才到了永和宫茶房去。”

婉兮点头,“马玉今年四十四岁……”

玉叶便是扬眉,“哟,竟然是与皇上的实岁同庚!”

婉兮眸光放远,“从这个年岁上来算,这个马玉怕是皇上当年在潜邸时候的哈哈珠子太监。”

玉叶就也惆怅了,“哈哈珠子太监,那便必定是陪着皇上一起长大的。按说皇上对这样的太监,感情最为深厚。可是如今偏就是这个马玉出了事……皇上知道之后,怕也会难受了吧?”

婉兮点头,“所以啊,尽管这个马玉看似不干咱们的事儿,可是这个人却就是在我心上盘旋不去呢。”

玉叶便咬牙,“真是他自己不争气!既然原本与皇上有这样的情谊,他在宫里怎么还迷上赌钱了?否则如今李谙达要出宫了,那养心殿里何尝就没有他一席之地去!”

婉兮垂下头,心下有些说不出来的苦涩,便索性不再出声。

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殿内静寂了一会子,外头终于来人。

是宫殿监的大总管高玉亲自来的。

玉叶瞧见这架势,心下便莫名有些不妥帖。

她也说不清为什么,就因为主子说起马玉可能从前是御前的人,而莫名其妙想到了毛团儿去。

毛团儿一定是与马玉旧识的吧?

而今儿竟然是大总管高玉亲自来见婉兮,那么就是说,有太监出事儿了,而且是出大事儿了——这会子宫里太监出的事儿,应该没什么能超得过马玉私逃这事儿去。那便是说,高玉来永寿宫,要禀明的八成也是与马玉的事儿有关。

可是高大总管为什么来永寿宫,不去永和宫啊?难道说查马玉的案子,竟是牵连到了永寿宫里的人去?

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果然高玉进来给婉兮请跪安,话便提到了毛团儿。

因都知道婉兮有了喜,高玉这便连说话都轻声细语的,生怕声调高了一点儿就吓着了婉兮似的。

可是尽管高玉小心若此,这话里的内容又如何能叫人的心就放平回去了?

“……回令主子,马玉招供在宫里欠了人债目。而那个放债给他、且逼着他今年必须将债目清偿的人,就是令主子宫里的首领太监毛团儿。”

玉叶腿一软,险些立时跌坐在地上。